Joan Blaeu en zijn vader Willem Jansz waren ooit de meest belangrijke kaartenmakers ter wereld. Alle gegevens die Hollandse schepen in de zeventiende eeuw van hun reizen meenamen, verzamelden deze heren en maakten er prachtige, gedetailleerd getekende kaarten en dito beschrijvingen van diverse continenten van, die gebundeld werden in boeken. Eén zo’n boek is de Atlas , waarvan een goed bewaarde eerste uitgave uit 1662 recent voor 600.000 euro onder de hamer ging bij veilinghuis Arenberg Auctions in Brussel. Het elfdelige werk is volgens het veilinghuis gekocht door een Belgische priveverzamelaar. Omdat de atlas ruim drieduizend pagina’s bevat met beschrijvingen van zowel steden, landen, regio’s als continenten, wordt de Atlas Maior door experts ook wel de ‘Google Maps van de zeventiende eeuw’ genoemd. Het bevat ruim 590 kaarten, die allemaal met de hand zijn ingekleurd. De bijzondere atlas maakt deel uit van de Canon van Nederland, waarin vijftig personen, voorwerpen en gebeurtenissen de geschiedenis van Nederland in een overzicht samenvatten. Ook staat het op de Werelderfgoedlijst UNESCO.

Geschreven door Marieke op 31-05-2018.