De afgelopen drie jaar zijn vele beroemdheden, schrijvers en kunstenaars overleden. Men kan van een kaalslag onder de oude garde spreken zelfs. Of 2018 ook deze trend zal volgen is nog niet duidelijk, maar feit is wel dat gisteren Aharon Appelfeld overleed op 85-jarige leeftijd. De van origine Roemeens-Joodse schrijver ontsnapte als kind uit concentratiekamp Transnistria en na twee jaar ondergedoken te hebben gezeten sloot hij zich aan bij het Rode Leger als keukenjongen. Na de oorlog emigreerde hij naar Palestina en herenigde hij zich met zijn vader in Israël. Hij werd een gelauwerd schrijver, één van zijn bekendste werken was Badenheim 1939 waarmee hij in Europa doorbrak. Centraal thema in zijn 46 boeken is het Joodse leven voor en na de Holocaust. Over de oorlog en de gruwelen daarin heeft hij niet geschreven, daar zijn inspiratie elders lag. Appelfeld wist tijdens zijn leven diverse prijzen in de wacht te slepen: de National Jewish Book Award, de Prix Médicis en de Independent Foreign Fiction Prize. Ook stond hij in 2013 genomineerd voor de Man Booker International Prize.

Geschreven door Rory Ceulen op 05-01-2018.